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4月4日《科学》杂志精选

发布时间:2017-12-03 阅读:

  4月4日“科学”杂志特写

  4月4日科学时代精选化石化石将美国祖先推向更早期的新发现的人类粪便化石所需的时间定在1230万年前,从美国俄勒冈州的一个洞穴的积累中发现。北美最古老的遗体证据,托马斯·吉尔伯特(M. Thomas Gilbert)及其同事的发现支持了美洲本土居住在北美的观念比着名的克洛维斯(Clovis)文化早至少1000年,尽管研究人员已经积累了前克洛维斯在可疑克洛维斯遗址和史前文物的日期之间一直存在争议,这些俄勒冈粪便化石存在一段时间,直接由放射性碳决定,人类线粒体DNA的片段也在这些排泄物中发现,线粒体数据链这些粪便来源于14000年至18000年前发源于美国本土的两个遗传亚人群。新的研究表明,阿兹特克人使用自己的数学来衡量和记录小块土地,通过使用心,手和箭头图来代替分数表达式。正如现代政府要求认真计量土地和记录税收,阿兹特克人也是土地所有权和房地产交易中勤劳的书记员。芭芭拉·威廉姆斯(Barbara Williams)及其同事分析了1540年至1544年间Tepetlaoztoc城市家庭拥有的两份农业财产记录的手稿。他们发现,这些记录的土地面积是由一个依靠基本计量单位距离的本地计算系统计算得出的。研究揭示了计算中的一些奥秘,表明用局部分数法计算的方法与我们在现代方法中用来将分钟转换成小时,英寸转换为英尺等方法是同源的。大鼠记忆不同于人类新的研究表明,虽然老鼠可以记得自从他们发现了一片奶酪之后已经有多长时间了,但是在发现这些发现的时候,它们并没有真正形成记忆。以前的研究表明,老鼠和乌鸦似乎记得存储或发现不同食物的事件,但还不清楚的是这些动物是否真的记得这些事件发生或者事件发生后能够感受到时间的流逝多少时间?威廉·罗伯茨和同事们设计了一个实验。在这个实验中,大鼠在一天的不同时间去迷宫的不同部分。迷宫的某些部分包含中等大小的食物颗粒,而在一个部分则有一个非常好吃的奶酪。老鼠后来回到了迷宫,但是这块奶酪或者被移走了,或者换成别的东西。一组老鼠能够通过记得上次遇到奶酪时是否存在奶酪,而另一组老鼠跟踪了最后一次遇到奶酪接触后多长时间。后者表现比另一个好得多。这表明,与人类不同,大鼠的暂时记忆不包括过去事件的发生时间。蝙蝠和鸟类对控制昆虫同样重要两项新的研究表明,蝙蝠和鸟类在控制热带森林中的昆虫数量方面起着重要的作用。研究人员已经证明,鸟类在掠食性昆虫活动中起着重要的作用,但是一些昆虫控制的荣耀可能归因于晚上吃的蝙蝠。 Margareta Kalka及其同事有选择地覆盖巴拿马的低地森林地区,目的是在一天中的某些时间保持鸟类和蝙蝠不在范围内。他们发现蝙蝠显着减少了昆虫的数量。在保护区,他们发现食草活动增加了,因为蝙蝠在网的保护下无法捕食昆虫,导致繁荣的草食性昆虫。金佰利·威廉斯·吉伦(Kimberly WilliamsGuillén)及其同事在墨西哥咖啡种植园的一些地区发现了类似的效果,他们发现,蝙蝠在全年控制昆虫种群方面同样重要,如鸟类一样。在蝙蝠种群数量下降时,蝙蝠为防治昆虫提供了关键的“生态系统服务”(本文专栏由美国科学促进会专门提供)

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